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Tuesday, December 27, 2011

The bread provided. Some words of reflection by Gerald Heard


Some words of reflection to begin the new year. By Gerald Heard. From Dialogue in the Desert. New York, 1942

But if bread was to have been provided, birds would have brought it –an angel fetched it.
You must demand it –be importunate. You’ve the right to command. It won’t happen unless you do. The People were fed magically in the wilderness. You’ve an equal right to the same provision. Indeed this is just a test case to sep what you are made of.
You know why you are here. The ordinary life wouldn’t do for you. Getting and spending they lay waste their powers. That’s not the way for spiritual aristocrats. Your family is naturally aloof. You belong to the desert where you walk apart from man and with God. You’re here frankly and cleary –(Now you sep your mind is clear) to see whether that meeting is to be kept. God will not fail you, for you know quite clearly that you are His Son and a father doesn’t give his son earth when he asks bread –or let him, when he’s deadbeat with starvation, fancy he sees a loaf only to find it a stone- it would be a shabby trick even for a cad to play on his cub.

Murillo´s painting of the infant Christ distributing bread. From vultus.stblogs.com

Henry Fitzgerald Heard commonly called Gerald Heard (October 6, 1889 - August 14, 1971) was an historian, science writer, educator, and philosopher. He wrote many articles and over 35 books.
Heard was a guide and mentor to numerous well-known Americans, including Clare Boothe Luce and Bill Wilson, co-founder of Alcoholics Anonymous, in the 1950s and 1960s. His work was a forerunner of, and influence on, the consciousness development movement that has spread in the Western world since the 1960s.
REFERENCE:

Thursday, December 15, 2011

La biografía del toro Ratón

Afiche promocionando a Ratón en la plaza de toros Ricla. Wikipedia.org

Hace más de un mes posteé acerca de la relación entre el toro y el hombre según palabras de Washington Irving. Y me preguntaba porqué el hombre teme tanto al toro y si esta cuestión, además sirvió para ensalzar al animal como dios mitológico.
Que el toro ataque por naturaleza, no lo dudo, pero también el hombre lo provoca y en ello está su goce. Morboso, absolutamente, e incomprensible desde mi punto de vista. Por suerte hay lugares donde ya las corridas de toros están prohibidas, no obstante, el toro sigue siendo animal de ¨circo¨.
Leía acerca de un famoso toro español llamado ¨Ratón¨, popular en las redes, en videos , también tiene su biografía en Wikipedia y recientemente en un libro de Paco Delgado. A Ratón se lo apoda ¨el toro asesino¨, pero según Paco y su dueño, es a causa de problemas ¨psicológicos¨ debido al maltrato recibido de pequeño.

Toro Ratón. Foto de Tania Castro para El País.com

De la nota de Laura Lunardelli:
¨"Ratón es un toro bravo y como tal se comporta", lo defiende su dueño o tutor, Gregorio de Jesús. Desde que participa en los denominados festejos taurinos o exhibiciones, Ratón estuvo involucrado en dos muertes, y se creó tal leyenda sobre tan imponente animal que ya se le atribuye una tercera.
Tanta es la trascendencia de Ratón que hasta acaba de editarse su biografía. Si antaño, gracias al ahora descatalogado libro Toros célebres , se conoció vida y obra de los toros más bravos, desde Hechicero y Comisario hasta Víbora y Hurón, Ratón tiene el propio. Y bien que lo merece. No precisamente por asesino, sino porque vale la pena conocer su "verdadera historia", tal como reza el subtítulo del texto escrito por Paco Delgado y editado por Avance Taurino, por ahora sólo en España, aunque se anuncia que la edición se extenderá muy pronto en todo lugar donde este animal valenciano tenga fama. (...)"Ratón no es un asesino ni tiene instinto asesino. Como toro que es, es un animal, y simplemente cuando se lo saca a una plaza y se lo provoca responde embistiendo. En el campo es tan manso que come de la mano del dueño? Lo que pasa que tiene instinto, bravura", cuenta Paco Delgado, autor de La verdadera historia del toro Ratón.
Según Delgado, las muertes en las que estuvo envuelto Ratón fueron accidentes. "Una fue porque un señor se equivocó y, dicho por él mismo, porque no murió en el acto y vivió para contarlo, entró donde no sabía, y la otra fue porque el joven embestido estaba bebido; la tercera muerte que se le atribuye no existe, fue en un lugar en el que Ratón nunca estuvo; es parte de la leyenda popular."
Ratón, hoy con 11 años, es un animal viejo en una tauromaquia española por la que murieron 9299 toros, según los últimos registros del Ministerio del Interior. Pero Ratón participa de lo que en España se llama festejos populares o bous al carrer: el animal entra en una plaza con espectadores en las gradas y en el campo, y cobra un cachet por eso. Ratón alcanzó cifras extraordinarias dado el morbo de un público que se disputa su presencia en cada pueblo y que llegó a pagar lo impensable por tener en una fiesta propia aunque sea unos minutos al toro asesino, como ocurrió en su última presentación, el 26 de noviembre.
Pero Ratón no acostumbra a salir fuera de Valencia, de donde es oriundo, porque en esta comunidad no se sacrifica al toro después de un festejo. Claro que no solamente por esto Ratón sigue vivo...(....)
El autor de la biografía de Ratón va aún más lejos y, mezcla de escritor y psicólogo, asegura que el animal tiene un trauma producto de todo lo sufrido. Patito feo primero, toro bravo después, y tanto como para haber sido apodado asesino, a Ratón no le será fácil deshacerse de un mote ganado con sangre, como si -además de haber sufrido en carne propia la hostilidad humana- supiera de los tantos toros que mueren cada día en una plaza española. Es que, como lo dijo Hemingway, cuando se encuentran en España un hombre y un toro no se puede hablar de deporte ni de combate, ni siquiera de tentativa de combate. Solamente se puede hablar de tragedia.¨

Lea la nota completa y sepa cuáles fueron las supuestas causas del carácter de Ratón:

El toro Ratón provocado en la plaza. Foto bajada de blog.terra.es

Me he tentado a ver un video de Ratón en acción en UTube y no puedo creer tanta idiotez humana. Porque este accionar ya no es tradición, no son profesionales mostrando su gallardía, sino gente que se arriesga, y cuando el toro se acerca, lo atosigan, lo provocan aún más a modo de diversión.
El incidente publicado el 15 de Agosto 2011:
¨El toro Ratón agrandó ayer su fama homicida al confirmarse la muerte de un hombre de 29 años a quien el morlaco embistió y revolcó por el suelo el sábado por la noche, durante un concurso de recortadores en Xàtiva (Valencia). La víctima se encontraba, al parecer, en estado de embriaguez y había sido sacada del coso previamente, pese a lo cual volvió a saltar al ruedo. Tras ser alcanzado en medio de la plaza, el joven hizo amago de levantarse, se desplomó, fue sacado a rastras de la arena por varios festeros y falleció poco después en el hospital.
El Ayuntamiento de Xàtiva, gobernado por el presidente provincial del PP, Alfonso Rus, descartó que fueran a suspenderse los festejos taurinos programados hasta el sábado. La leyenda negra de Ratón, toro lucero de 10 años y 500 kilos, empezó con otra muerte: la de un hombre de 54 años al que corneó en las fiestas patronales del puerto de Sagunto, en 2006.
Por raro que pueda resultar, aquello no significó el fin de su carrera. Todo lo contrario. A su dueño, Gregorio de Jesús, empezaron a lloverle ofertas. Todos los pueblos con espectáculos taurinos (y en Valencia se cuentan por centenares) querían tener a Ratón. El precio de las entradas se doblaba tratándose de él. El caché del morlaco se multiplicó: a pesar de que el alquiler habitual de un toro ronda los 2.000 euros, y a pesar de la crisis, la plaza de Xàtiva pagó el pasado sábado 10.000 euros por contar menos de una hora con Ratón. ¨

Wednesday, December 14, 2011

La biografía de Steve Jobs. Por Walter Isaacson

Steve Jobs. Getty Images.

Comenzaré el post diciendo que no tengo intenciones de comprar un libro de más de 700 páginas para leer la biografía de Steve Jobs.  Al menos no, al día de hoy.
Pero voy a confesar que me atrae la historia, un niño adoptado con un destino retorcido que lo llevaría a la cima de la fama y el poder.  También me inquieta su personalidad (¿Tan malo era?) y me pregunto si se desarrolló en función de sus millones. Y otra cuestión, conozco Silicon Valley, he estado en Stanford, San José, Santa Clara, toda el área del Sur de San Francisco, he visto su crecimiento en los últimos años y estoy convencida que Jobs fue parte de él, a tal punto de modificar ciudades, pueden imaginarlo?
Y ya no me refiero a su centro de actividades (sí, hablo en presente), sino todas las construcciones aledañas, masivos emprendimientos de viviendas para masivos empleados. Porque Jobs no es él, sino la red que él mismo generó.
Un último comentario: su corazón hippie, sus ayunos, su falta de fe en la medicina. He leído varios artículos donde lo acusan de no haberse tratado bajo los procesos habituales contra el cáncer, y cuando lo hizo, ya era tarde. Lamentablemente, he conocido a un profesor de artes marciales, absolutamente vegetariano y a pesar de sus dietas y meditaciones ha sucumbido al cáncer de intestinos. Sin intención de crítica, creo que nuestro destino está -fatalmente- escrito.
De la nota de Ana María Vara, dejo un fragmento acerca de la biografía de Steve Jobs por Walter Isaacson y el link:


Jobs, pionero de la computación, fundador de Apple y uno de los estadounidenses más exitosos del último cuarto del siglo XX, contactó a Isaacson en 2004 para proponerse como tema de un libro. Inicialmente, el periodista declinó el ofrecimiento: autor de una biografía de Benjamin Franklin y dedicado por entonces a la escritura de otra sobre Albert Einstein, se preguntó con algo de humor si Jobs se veía a sí mismo como "el continuador natural de aquella serie". Cinco años después entendió la razón de que un hombre reservado estuviera ansioso por exponer los entresijos de su vida: Jobs padecía cáncer de páncreas y la batalla se ponía difícil. Se inició entonces la serie de entrevistas que darían fundamento al libro, con el propio Jobs y con sus familiares, colegas, ex novias, rivales, enemigos. El resultado es una suerte de Cien años de soledad en clave corporativa: más de setecientas páginas pobladas de personajes y vicisitudes, de llantos, celebraciones y rarezas. Claro que no hay fusilamientos sino despidos sumarios; no hay latifundios sino opciones de compra de acciones; no hay enamorados sino socios. La patria es aquí la empresa: como tal, define un horizonte de pertenencia, impone sus leyes y orienta las pasiones.

Steve Jobs and Steve Wozniak. De http://www.thetechlabs.com

Lea la crítica completa de la biografía de Jobs:

Tuesday, December 13, 2011

Compound Celtic letters. From The Book of Kells



I´ve been enjoying The Book of Kells, by Edward Sullivan, 1920, that is scanned on line at Sacred-Texts.com. I´m sharing with my readers the link to look at the wonderful Celtic motifs included in the book and I brought the compound Celtic letters to show to my daughter, who is a future graphic designer.




During the dark ages the arts of bookmaking, illustration and manuscript illumination were preserved in remote Irish abbeys. A number of unique, exquisite books remain from this period, masterpieces of world art. This includes the ninth century Book of Kells, a manuscript of the Gospel richly illustrated with Celtic motifs and deep symbolism. This book includes an extended introduction to the Book of Kells, along with its historic and linguistic background.
¨

Monday, December 12, 2011

Rabindranath Tagore homenajeado en el Centro Cultural Borges, Buenos Aires

Rabindranath Tagore con Victoria Ocampo. Foto Archivo La Nación

De la nota de Silvina Premat:

A 150 años de su nacimiento, Rabindranath Tagore es el destinatario de un recuerdo especial en el IV Festival de la India, organizado por la embajada de ese país en la Argentina, y que culmina pasado mañana.
El festival ofrece en el Centro Cultural Borges un variado programa de películas, presentaciones musicales y de danzas, conferencias y una feria de artesanías. El misterio, la fascinación y los colores de la India se apoderan allí por un instante del visitante, en pleno centro porteño.
Tagore, el poeta, filósofo, dramaturgo y autor de himnos y canciones populares de la India y Bangladesh, quedó vinculado a Buenos Aires después de su visita de 1924, durante la cual escribió más de 20 poemas y se hizo de muchos amigos y, en especial, de la escritora y periodista Victoria Ocampo.
Premio Nobel de Literatura en 1913, Tagore había llegado a Buenos Aires en noviembre de 1924 de paso para llegar hasta Perú, donde participaría de un congreso. Pero una fuerte gripe y un cansancio extremo le impidieron viajar y permaneció en Buenos Aires hasta los primeros días de enero de 1925.
Por iniciativa de Victoria Ocampo, que para entonces aún no era la figura descollante de la sociedad porteña que sería unos años después, el poeta indio fue alojado en una quinta en San Isidro. Según escribió después Ocampo en Tagore en las barrancas de San Isidro , de Ediciones Fundación Sur, la llegada de Tagore al país fue uno de los grandes acontecimientos de su vida.

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Sunday, December 11, 2011

A Very Old Man with Enormous Wings at the Little Angel Theatre, London

The winged man at the puppet theatre. Picture from thepublicreviews.com


I've read this short story by Gabriel García Márquez and found it great. It also reminds me another one, when a corpse is found at the beach and it causes an impact in a small community; everybody wants to take care of him, and I say ¨him¨ because it´s given a kind of personality through imagined stories of his possible life.
From The Public Reviews:

Big birthdays demand big celebrations, and the Little Angel Theatre has certainly brought out the bunting in style. Inspired by a short story by Gabriel Garcia Marquez, this latest show at the cosy puppet theatre in Islington tells the tale of a small Cornish community and the shattering, far-reaching effects of a sudden and particularly strange arrival. When an unexplained winged man crash lands in the village and begins performing what appear to be miracles, he becomes an odd mixture of angel and freak celebrity, tied up in the chicken coop as a money-spinning tourist attraction.
The Little Angel Theatre, celebrating its 50th anniversary with this collaboration with theatre company Kneehigh, is the perfect setting for Marquez’s strange and enchanting tale. Something of a magical grotto itself, a giant doll’s house where beautifully crafted puppets gaze down from the walls, the theatre allows audiences to be immersed in this bizarre fantasy and whisked away to a world almost like our own but not quite. As the village grows in fame and wealth, satellite dishes pepper the roofs, followed by a television report about a woman who has been transformed into a tarantula – a typical example of how the mundane and the odd are melted together in this charming tale.
Magic realism, the genre upon which Marquez had such an influential effect, is correspondingly evoked by Mike Shepherd’s magical and at times surreal production. In this respect, puppets are the perfect performers to act out a tale that is one step removed from the real – and quite wonderful puppets they are, skilfully and sensitively brought to life by the small cast of four puppeteers. Lyndie Wright’s design is a blend of the majestically beautiful, in the form of the old man and the dramatic backdrop of tumultuous sky, and the recognisably grounded and very British puppets and scenery of the Cornish village. Ian Ross and Benji Bower’s music, meanwhile, is at times haunting and unsettling, at others infectiously cheery, but always atmospheric and loaded with a fitting sense of the fantastical.

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Saturday, December 10, 2011

Zygmunt Bauman en Barcelona. Conversaciones en La Pedrera

Zygmunt Bauman. Foto bajada de El Quintacho Diario.

Una gran noticia via El Quintacho Diario:
El próximo 12 de diciembre el sociólogo polaco Zygmunt Bauman ofrecerá en Barcelona una charla en compañia de Joan Subirats, esto en el marco de Conversaciones en La Pedrera, un ciclo de charlas organizado por Obra Social de Catalunya Caixa donde diversas personalidades exponen su visión sobre la realidad política y social.
El evento es gratuito y contará con intérprete en lengua de signos.
Zygmunt Bauman en Barcelona. Conversaciones en La Pedrera
Fecha: 12 de diciembre de 2011, 19:30 hrs
Lugar: Auditorio CX La Pedrera, Passeig de Gràcia, 92, Barcelona, España

Friday, December 9, 2011

Cultura y barbarie en palabras de Vargas Llosa

Una de las fotografías del suceso de los ejecutados de Jalisco. De http://www.mundonarco.com/2011/11/fotografia-de-los-26-ejecutados-en.html

Estos últimos años he pensado mucho en mi ciudad natal, Buenos Aires, con temor, la inseguridad, las olas de secuestros, están a la orden del día y la policía corrupta no es de mucha ayuda, por supuesto hay excepciones y no podemos catalogar a todos de la misma manera.
Peor es en México, con el narcotráfico, difícil será recuperarse de los últimos asesinatos -torturas de por medio- en Guadalajara, finalmente, cuando pensamos en nuestros países, siempre lo hacemos a la luz del terror. Y, Europa no es excepción, baste recordar los asesinatos en Noruega, en julio pasado.
Sin embargo, la vida continúa, y en todo país vive también mucha gente civilizada, culta, emprendedora, trabajadora, aún tirando hacia adelante entre piqueteros, paros, secuestros, robos, desastres naturales.....
Nada mejor que leer las palabras de Vargas Llosa al respecto, de su estadía en Guadalajara para mostrarnos la otra cara de la moneda:

Feria Internacional del Libro en Guadalajara

¿Significa esto que México seguirá hundiéndose en la barbarie de manera irreversible?
Nada de eso. Yo llegué a la ciudad de Guadalajara dos días después de aquella matanza, permanecí cuatro días en la ciudad y no vi ni un solo muerto ni una sola escena de violencia. Más bien, mañana, tarde y noche estuve rodeado de libros y de gentes cultas, apasionadas por el arte, las ideas, la música, la poesía, las novelas, hombres y mujeres que acudían en masa a escuchar presentaciones de novedades literarias, diálogos y debates de escritores, filósofos, politólogos, críticos y masas de personas que salían de los interminables pabellones de la Feria con enormes bolsas llenas de los libros que acaban de comprar. Tuve un diálogo público con Herta Muller sobre la vocación literaria y creo que ninguno de los dos vio jamás un público tan atento y numeroso, unos 1800 espectadores. Cualquiera que hubiera vivido solo esa experiencia hubiera concluido que México está muy lejos de la barbarie y es uno de los países más civilizados, libres y cultos del planeta.
En verdad, México, como el resto de América latina y buena parte del mundo, es ahora las dos cosas a la vez. Si, antaño, parecía que la civilización y la barbarie tenían bien definidas sus demarcaciones y eran antagónicas, hoy descubrimos que aquella era una más de las muchas ilusiones que fabricamos para no sentirnos demasiado inseguros en el mundo en que vivimos. Gracias al fanatismo religioso y político y su símbolo -el terrorista suicida- y a la criminalidad que la industria de la droga genera por doquier, además de factores como las enormes desigualdades económicas, el desplome de los valores espirituales y religiosos y el generalizado desapego a la ley, la barbarie es hoy un ingrediente esencial de la civilización, una de sus expresiones.(....)el Holocausto fue obra de un país que era el mismo de Goethe, Beethoven, Rilke y Thomas Mann, George Steiner saca la siguiente lección: "Las humanidades no humanizan". Tal vez tenga razón, tal vez sea cierto que la cultura no nos defiende contra el instinto tanático de destrucción y muerte que disputa en nuestro ser con el Eros constructivo, solidario y vital.(...)
La Feria del Libro de Guadalajara comenzó hace un cuarto de siglo sin muchas ínfulas, pero ha ido creciendo de manera sistemática, sin pausa, y es ahora un encuentro internacional al que acuden editores, agentes, libreros, escritores y lectores de todos los países del globo. Su notable éxito se debe a que ha sabido combinar el aspecto industrial y comercial con el cultural, de mercado, que es al mismo tiempo un semillero de actividades creativas en las que participan intelectuales y escritores de todas las culturas del globo. Ahora no sólo existe en el estado de Jalisco. Desde el año pasado se celebra también en Los Angeles y ésta es, creo, la única feria en Estados Unidos dedicada exclusivamente al libro en español.
Se trata de un espectáculo hermoso y gratificante, sin duda. Y, también, de un homenaje a esos 26 pobres diablos sacrificados de manera inmisericorde por las guerras cainitas del narcotráfico. Porque no hay nada más lejano de la muerte, la crueldad y la brutalidad que el amor por los libros.

Lea el artículo completo:

Thursday, December 8, 2011

Premio desde el blog La Bailarina Descalza



Gracias Nicole!!!!

House and body: Sir Rabindranath Tagore’s dream of Calcutta

Calcutta. Image from http://boudoir.files.wordpress.com/
Calcutta street. Image from http://www.timwu.org/Calcutta%20Street.JPG

I had a most extraordinary dream last night. The whole of Calcutta seemed enveloped in some awful mystery, the houses being only dimly visible through a dense, dark mist, within the veil of which there were strange doings.
I was going along Park Street in a hackney carriage, and as I passed St. Xavier's College I found it had started growing rapidly and was fast getting impossibly high within its enveloping haze. Then it was borne in on me that a band of magicians had come to Calcutta who, if they were paid for it, could bring about many such wonders.
When I arrived at our Jorasanko house, I found these magicians had turned up there too. They were ugly-looking, of a Mongolian type, with scanty moustaches and a few long hairs sticking out of their chins. They could make men grow. Some of the girls wanted to be made taller, and the magician sprinkled some powder over their heads and they promptly shot up.
To every one I met I kept repeating: "This is most extraordinary,--just like a dream!"
Then some one proposed that our house should be made to grow. The magicians agreed, and as a preliminary began to take down some portions.
The dismantling over, they demanded money, or else they would not go on. The cashier strongly objected. How could payment be made before the work was completed? At this the magicians got wild and twisted up the building most fearsomely, so that men and brickwork got mixed together, bodies inside walls and only head and shoulders showing.
It had altogether the look of a thoroughly devilish business, as I told my eldest brother. "You see," said I, "the kind of thing it is. We had better call upon God to help us!" But try as I might to anathematise them in the name of God, my heart felt like breaking and no words would come. Then I awoke.
A curious dream, was it not? Calcutta in the hands of Satan and growing diabolically, within the darkness of an unholy mist!

Reference.
Glimpses of Bengal. By Sir Rabindranath Tagore. S.R.Ellison, Eric Eldred, and the Distributed Proofreading Team. 1885-1895. The letter selected belongs to the Shazadpur series and it’s dated 1891

Wednesday, December 7, 2011

Fraude en investigación: el caso del psicólogo social Diederik Stapel

Una foto sin fecha de Diederik Stapel. Por Joris Buijs. New York Times


El investigador está rodeado de un aura de sapiencia, que difícilmente es alterada cuando el profesional defiende sus demostraciones con fuentes fehacientes, comprobables, y más aún de primera mano. Luego, si quiere publicar -dignamente y sin pagar- no va a ser fácil y debe pasar un jurado erudito que determinará si es beneficiado con la publicación y si hay puntos oscuros para aclarar. El fraude durante estos procesos, es sumamente difícil, es más, diría increíble, sin embargo, hoy leía una nota de Nora Bär, quien nos cuenta que el psicólogo social Diederik Stapel, cometió fraude en 30 de sus trabajos publicados. Increíble, pero no dudo de la seriedad de Nora al momento de escribir una nota. Pensaba que tal vez sea más fácil fraguar datos de psicología social, ya que no es tema tan estricto como la matemática y otras ciencias duras, no obstante, me pregunto cómo habrá hecho este supuesto ¨joven maravilla¨. Por supuesto, le fue quitado su puesto en la universidad y está bajo investigación. Leamos la nota de Nora Bär:

Algunos tal vez no los haya sorprendido que a Bernard Madoff la tentación de amasar una fortuna galáctica lo llevara a protagonizar el mayor fraude financiero de la historia. ("Poderoso caballero es don Dinero./Madre, yo al oro me humillo,/él es mi amante y mi amado", escribió Quevedo hace más de 400 años.) Pero el 31 de octubre pasado se dio a conocer un fraude igualmente deleznable en un ámbito más inesperado, la Universidad de Tilburg, en Holanda: un comité concluyó que un exitoso psicólogo social, Diederik Stapel, al que algunos consideraban un "joven maravilla", había fraguado datos en por lo menos 30 trabajos publicados en revistas científicas del máximo nivel. Uno, por ejemplo, indicaba que los carnívoros son más egoístas que los vegetarianos.
Los ecos de esta "bomba" todavía resuenan por todos lados; entre otras cosas, porque tendemos a rodear a los investigadores de un aura que no siempre se corresponde con la realidad y el engaño nos defrauda aún más.
Lo bueno es que esta historia increíble (dados los múltiples niveles de control de la información que existen en la comunidad científica) deja un par de enseñanzas. Una es que todo lo que parece demasiado bueno como para ser cierto probablemente no lo sea. Y la otra, como escribe en Nature Jennifer Crocker (que dirige la comisión de publicaciones de la Asociación Psicológica Norteamericana), es que "la ruta al fraude siempre comienza con un pequeño paso".
Lea la noticia en LATimes y en NYTimes:

Monday, December 5, 2011

La noche de las librerías en la Ciudad de Buenos Aires, cada vez mejor!

La avenida Corrientes en la Noche del Libro. Foto de Maxie Amena


Comparto una buena noticia, aunque que ya ha pasado, mas entiendo que el efecto intelectual -y comercial- será duradero:
¨A diferencia de los años anteriores, a partir de esta edición La Noche de las Librerías se realizará a fines de noviembre. "Se venía haciendo muy cerca de Nochebuena y los libreros nos pidieron adelantarla porque para esa época la venta siempre es buena", contó a LA NACION el ministro de Desarrollo Económico, Francisco Cabrera, entusiasmado por el crecimiento del sector en los últimos años.
Es que en la ciudad de Buenos Aires, según datos oficiales, en 2010 se produjeron 28.000 títulos y se imprimieron 80 millones de ejemplares, en plata significan $ 2100 millones de pesos. Y se exportaron libros por 58 millones de dólares. Buenas cifras para celebrar con más énfasis el hecho de que este año, Buenos Aires sea la Capital Mundial del Libro.
Cada año se suman actividades y circuitos. Anoche, los más privilegiados eran los niños, ya que podían participar de búsquedas de tesoros y disfrutar de diversas actividades recreativas.
El acto formal de apertura de la noche, que se extendió hasta la madrugada, se realizó en el vestíbulo del Centro Cultural General San Martín. Participaron el jefe de gabinete porteño, Horacio Rodríguez Larreta; los ministros de Cultura y Desarrollo Económico, Hernán Lombardi y Cabrera, respectivamente, y el director de Industrias Creativas, Enrique Avogadro. El sector privado estuvo representado por la Asociación de Literatura Infantil y Juvenil de la Argentina, la Cámara Argentina del Libro, la Cámara Argentina de Papelerías, Librerías y Afines, la Cámara Argentina de Publicaciones y la Fundación El Libro.¨

Siga leyendo la nota de María Elena Polack:

Saturday, December 3, 2011

García Márquez es favorecido en el juicio contra un verdadero personaje de ¨Crónica de una muerte anunciada¨

Imagen de muncom.com

Crónica de una Muerte Anunciada es el primer libro que leí de Gabriel García Márquez, y me gustó tanto que seguí leyendo sus novelas. Una historia fuerte, que al fin de cuentas, con el argumento cambiado, podría haber sucedido en cualquier lugar. Cuando raptaron a ese niño en Buenos Aires, a quien nadie ayudara en su escape, y finalmente muriera en manos de sus captores, recordé esta historia, y muchas veces más, en la esencia de su tema:  todos conocen acerca de un próximo evento trágico, mas nadie se involucra.
De Revista Eñe de Cultura, extraigo unos párrafos sobre el juicio del verdadero Bayardo San Román contra Gabriel García Márquez:

Escena de la película Crónica de una Muerte Anunciada. Imagen de cine-y-literatur.blogspot.com

La historia es así: en 1981, García Márquez escribió Crónica de una muerte anunciada , una historia que transcurre en un pueblito, cerca de Cartagena de Indias. Allí se casan Bayardo San Román, un recién llegado, y Angela Vicario. Después de la boda, Bayardo descubre que su esposa no es virgen y la devuelve a la casa paterna. Ella le echa la culpa del desliz a Santiago Nasar, un joven vecino del pueblo. En la novela, que el propio García Márquez definió como “un acercamiento entre lo periodístico y lo narrativo”, sucede lo inevitable, lo anunciado del título: los hermanos de Angela asesinan a Santiago.
El fallo a favor de García Márquez fue a raíz de una demanda presentada por Miguel Reyes, quien el 21 de enero de 1951, en Sucre, en el norte de Colombia, se casó con Margarita Chica. Pocas horas después, Reyes devolvió a la novia: no era virgen. Ella les contó a sus padres que el “culpable” era un joven del pueblo, que terminó asesinado con un arma blanca para limpiar el honor de la familia. A García Márquez le gustó la historia, y, para escribirla, cambió nombres, inventó y agregó personajes.
Reyes demandó al escritor por el 50 por ciento de las ganancias obtenidas por Crónica de una muerte anunciada : dijo que él era el verdadero Bayardo. En 2010 perdió en primera instancia y apeló. Ahora el Tribunal Superior de Barranquilla señaló: “Cientos de obras literarias, artísticas y cinematográficas han tenido como historia central hechos de la vida real, siendo adaptados a la perspectiva de su creador, sin que esto sea óbice para reclamar derechos económicos sobre las mismas”. En su defensa, García Márquez dijo que se interesó en la historia, en esa tragedia, porque “estaba en la memoria colectiva del pueblo”.
El abogado del escritor, Alfonso Gómez Méndez, dijo que los argumentos de Reyes, el “Bayardo” de la novela, “fueron desvirtuados porque el objeto del arte no es el hecho de la vida real sino la forma como se presenta”. Y agregó que “el hecho de la vida real había ocurrido y está en un expediente de 1951, que Gabo seguramente consultó, que además ya era público, porque había sido un proceso por homicidio contra los hermanos de la deshonrada (...). Y, en el caso de la privacidad, que fue adicional, se demostró que quien había violado la privacidad era el mismo Reyes, que fue quien se puso en evidencia y contó que era Bayardo San Román y todo lo que había pasado”. Es más, según el diario colombiano El Tiempo, Reyes dio una entrevista por la que cobró una buena suma de una revista, que replicó su historia. Es decir: ya se sabía todo, incluso los nombres de los protagonistas.
García Márquez dijo: “Salvo el simple mecanismo del drama, todo el contexto es totalmente falso, inventado por mí. La identidad de los personajes es falsa. Los caracteres de los personajes son falsos, salvo los de mi familia, que yo quise que fueran auténticos, y todos los episodios que estaban alrededor del drama mismo obedecen a una técnica primordial del arte de novelar, que es tomar de la vida real sólo los elementos que a uno le interesan desde el punto de vista dramático y humano y volver a armarlos en el libro como a uno le parece que será mejor para hacerles la vida más amable a los lectores”.

Lea la nota completa de Nora Viater:

Monday, November 28, 2011

Rubáiyát of Omar Khayyám

A depiction of Omar Khayyám from Edward Fitzgerald´s works. Image from wikipedia.org


I´ve been so lucky to find an edition of the Rubáiyát from Avenel Books, New York. It´s a beautiful book and I´m sorry I can´t find the year of printing but I suppose it´s old. The Rubáiyát is the name that was given by its English translator, Edward Fitzgerald to the selection of poems of attributed to Omar Khayyám (1048–1131), a Persian poet, mathematician and astronomer. ¨Beginning in 1859, FitzGerald authorized four editions and had a fifth posthumous edition of his translation of the Rubáiyát of Omar Khayyám (Persian: رباعیات عمر خیام), of which three (the first, second, and fifth) differ significantly; the second and third are almost identical, as are the fourth and fifth.¨ (Wikipedia.org)
My book contains China ink drawings by Edmund J. Sullivan.





One of my favorite poems, LXIX:

Indeed, the Idols I have loved so long
Have done my Credit in Men´s Eye much wrong:
Have drown´d my Honour in a shallow Cup,
And sold my Reputation for a song.

Friday, November 25, 2011

Dead Sea Scrolls on line!

A worker of the IAA, Israel Antiquities Authority, points at a fragment of the Dead Sea Scrolls in a laboratory in Jerusalem, Tuesday, Oct. 19, 2010. Israel's Antiquities Authority and Google announced Tuesday they are joining forces to bring the Dead Sea Scrolls online, allowing both scholars and the general public widespread access to the ancient manuscripts for the first time.

Great news!
From Yahoo.com:

Dr. Adolfo Roitman presents a part of the Isaiah Scroll, one of the Dead Sea Scrolls, inside the vault of the Shrine of the Book building at the Israel Museum in Jerusalem, Monday, Sept. 26, 2011. Two thousand years after they were written and decades after they were found in desert caves, some of the world-famous Dead Sea Scrolls are available online. Israel's national museum and the international web giant Google are behind the project, which saw five scrolls go online Monday. (AP Photo/Sebastian Scheiner)
See the scrolls available on line:
http://dss.collections.imj.org.il/
Watch a video with a presentation of the Great Isaiah Scroll:

Thursday, November 24, 2011

Biblioteca Popular Jorge Luis Borges, en Barrio El Cóndor, Bariloche

Biblioteca Jorge Luis Borges. Foto de Alfredo Leiva

Esta nota de Soledad Maradona merece ser compartida. En ella leemos el esfuerzo de los maestros del barrio El Cóndor, en la ciudad de San Carlos de Bariloche, Argentina, para tener una biblioteca barrial.
La falta de recursos no significó falta de creatividad: la pequeña biblioteca fue erigida con un contenedor marítimo. Felicitaciones a todos los que colaboran con esta biblioteca en nuestro hermoso Sur.

¨La casita llama la atención. Está sola en medio de una plaza un tanto despoblada de vegetación, con cenizas esparcidas a su alrededor -como es la nueva postal de la región-, pero a medida que uno se acerca ya no se ve como tal sino como lo que es: un contenedor marítimo, que al abrir la puerta sumerge al curioso en un mundo de libros impensado.
La falta de recursos para construir un edificio de material o una cabaña de madera como son habituales en la zona cordillerana llevó a las docentes emprendedoras de la Biblioteca Popular Jorge Luis Borges a adaptar un contenedor marítimo, esos que cargan los barcos y que se pueden ver en las zonas portuarias.
La biblioteca, con más de 6000 ejemplares de textos para niños, pedagogía, narrativa, autores regionales y otras temáticas, está concentrada en un coqueto contenedor que tomó la forma de las viviendas del barrio El Cóndor, en el acceso este de Bariloche, con la instalación de un techo a dos aguas color verde y una importante tarea de aislamiento en las paredes para afrontar el invierno.
"Es lo que pudimos construir. El anhelo es tener un espacio para hacer talleres de lectura, pero ante la incertidumbre de la tierra no volvimos a impulsar el proyecto para obtener recursos", contó a LA NACION Lelia García, docente de la Escuela Primaria Nº 71 y presidenta de la biblioteca.
El contenedor tiene una prolija distribución de estanterías rebosantes de libros con el máximo aprovechamiento del reducido espacio, una mesa para recibir a tres chicos por vez y la computadora de la administración. No hay espacio para hacer talleres ni otra actividad grupal.
La ubicación no es casual. Ubicar la biblioteca en la plaza con una cesión de uso dada por la municipalidad permitió alentar el paso de los chicos que a veces juegan a la pelota y se les ocurre golpear la puerta para leer algún libro. En verano colocan sillas afuera para que alguna vecina se sume a la lectura mientras sus hijos juegan al aire libre.
"La biblioteca es una malla de contención social, instamos a que reconozcan el espacio como propio, a cuidarlo. Eso lo pudimos lograr cuando un grupo de chicos pintó con aerosol la puerta. Los buscamos, les explicamos que esto es para el barrio y después nos ayudaron a limpiar los grafitis", afirmó Lelia.¨

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Tuesday, November 22, 2011

Cuando se transmite el placer por la lectura

Alexander Solyenitzin (O Solscheniztin). De filosofandoyotrascosas.blogspot.com

En este post quiero compartir una anécdota, que me ha acaecido en estos días. Suelo decir que si bien se dice de Facebook que es un ¨chusmerío¨, a mí me da placer haberme reencontrado por este medio con familiares y amigos que hace muchos años que no veo. Y los hijos de esos familiares y amigos que aún los recuerdo chiquitos pero ya son hombres y mujeres adultos. Algunos, ya casados y con hijos, y vaya, cómo nos pasa el tiempo!
Uno de esos jóvenes me ha dejado un mensaje diciendo que si hay algo que recuerda de mí  -y estoy hablando de cuando yo era adolescente, unos 16 años- fue que yo le inculqué el placer por la lectura, junto a su papá. Y él, a su vez, está haciendo lo posible para transmitirles el placer de la lectura a sus niñas, aunque -aclara- no es fácil la competencia con la computadora.
A este comentario que me ha conmovido, le respondí que a mi vez, su papá -estimo unos diez años mayor que yo, tal vez un poco más- solía charlar conmigo acerca de libros que leía y me recomendaba, entre ellos ¨Archipiélago Gulag¨ de Alexander Solyenitzin y ¨La Agonía y el Éxtasis¨ de Irving Stone. O sea, su papá  influía mi intelecto a través de sus lecturas (¨Myriam, no podés perderte este libro!!!¨) y yo, una jovencita que empezaba a dejar las novelas de niños, a su hijo....
También le conté que no había leído los libros recomendados en ese momento, pasaron muchos años y los he comprado en EEUU, tengo pendiente de leer Archipiélago Gulag aunque he leído El Primer Círculo, también de Solyenitzin (y premio Nobel 1970), hará más de 20 años. Libro que recomiendo, pero para leer con paciencia ya que es voluminoso.
Es hora de retomar a Alexander Solyenitzin y recordar conmovida las viejas anécdotas familiares.....

Saturday, November 19, 2011

Cultura y estilos alimenticios

Asado en Mendiolaza. Imagen de Marcos López. Google images 


Leía hoy la nota de Rafael Cippolini en Revista Eñe de Cultura, ¨El Típico Gusto Argentino¨, y rescaté algunas ideas sobre la palabra escrita y las costumbres culinarias de un lugar -y dejo la escala libre a la imaginación, de los países a las provincias y a los barrios-. La nota me pareció muy forzada a promocionar algunos restaurantes argentinos famosos, pero algunas frases son interesantes.
No creo que sea sólo de argentinos hacer gala de nuestros bifes; quién no imaginaría un hermoso bazar persa-egipcio-turco lleno de especias coloridas y olorosas, los cafés de París, las delicias italianas, los dulces árabes, los tacos mexicanos, el breakfast americano y así seguimos....
Las comidas nos representan de alguna manera y están fuertemente ligada a cuestiones socio-culturales-sensitivas. Me contaba un señor chileno que hubo de dejar un almuerzo hindú en California por no poder soportar el olor del curry más picante que invadía toda la casa, ni la costumbre de comer todo con la mano. Nadie dice que esté mal, sencillamente, es difícil aceptar otras costumbres a la hora de sentarse a la mesa. Y, por mi lado, confieso que he derramado lágrimas abundantes ante el olor del chile picante en cocción.
Del  texto de Cippolini: 

El interrogante se impone: ¿qué significa, a principios del siglo XXI, que una comida sea típicamente argentina? ¿una tradición de sabores únicos? ¿un continuado esfuerzo por reinventar lo telúrico transformándolo en un yacimiento –tanto sensorial como semántico– inagotable? No menos cierto es, en toda cultura se interdefinen la disponibilidad y el hábito, ahí donde los elementos que la componen se regeneran en la ductilidad del mito. Si los sabores reformulan nuestros discursos, no resulta menos exacto que eso que llamamos cultura argentina, en cada uno de sus niveles y áreas de competencia, reelabora diferentes –e instantáneas– hermenéuticas en la tarea de investigar qué implica o qué podría entrañar cada sabor. (...) T. S. Eliot se refirió alguna vez a la importancia determinante de la invención culinaria en nuestros modos de vida (parafraseando a W. H. Auden, podemos sobrevivir sin amor, pero jamás sin comida) y por lo tanto la historia de nuestras ciudades bien podría narrarse a partir de los modos en que sus habitantes singularizan sus estilos alimenticios. En una nota de noviembre de 1953, César Tiempo trazó un paralelo entre el cartier parisino Saint-Germain-des-Prés y Boedo. Si en el primero concluyó sus días Oscar Wilde, tuvo su imprenta Balzac, su atelier Delacroix y su sede el café Deux-Margots, que albergó desde Rimbaud hasta los surrealistas o Sartre, por el barrio porteño se inspiraron muchos de los grandes creadores del tango y poetas memorables, desfiló Darwin “rumbo a los mataderos de Nueva Pompeya”, pero también se instaló el café Margot, que disputa con la vecina confitería Trianón, la autoría del sánguche de pavita. La cuestión jamás será menor. ¿Cómo se objetiva el gusto popular, sus relatos y contiendas?
Cada tradición, por excéntrica que sea (y sin dudas gracias a esa misma excentricidad) no es sino otro modo de indagar los glosarios de una época a través de las sugerencias del paladar.
(...) Política y sabor componen, desde el siglo XIX, una dupla invencible en las mitologías de nuestro país. Alcanza con pasar revista a la anécdota compilada por Augusto Belín Sarmiento, nieto del prócer, al describir la trifulca ocasionada por la discusión entre representantes de casi todas las provincias sobre las bondades de cada una de las empanadas regionales. Según su relato, Domingo Faustino oportunamente declaró: “Señores: para hacer valer cada uno la empanada de su predilección, hemos hecho caso omiso de la empanada nacional. Esta discusión es un trozo de historia argentina, pues mucha de la sangre que hemos derramado ha sido para defender cada uno su empanada.”

Monday, November 14, 2011

¿Quién fue Eleanor Rigby?

El single de Los Beatles en EEUU de Submarino Amarillo y Eleanor Rigby. De Wikipedia.org

Leía hoy la nota de Leonardo Tarifeño para La Nación, acerca de Ilustres Desconocidos, en otras palabras, cuando el personaje de un novelista, un cantante, un poeta, un artista, alcanza una dimensión mayor a la del modelo de sí mismo en la vida real. Y vaya, que los hay en cantidad. El primer ejemplo que me viene a la mente, es La Gioconda, parece ser que no sabremos nunca quién fue su modelo.
Sabía que Paul Mc Cartney se había inspirado en una jovencita para la hermosa canción Eleanor Rigby, pero no conocía su historia. De la nota de Tarifeño, extraigo el párrafo de mi interés:
¨aunque Paul McCartney haya aclarado más de una vez que Eleanor Rigby es producto de su imaginación, lo cierto es que en el cementerio de la escuela de St.Peter, el lugar predilecto de los adolescentes Lennon y McCartney para tomar sol en Liverpool, hay una lápida con el nombre de la célebre mujer recordada por el verso "ah, look at all the lonely people". En noviembre de 2008, un documento del hospital de Parkhill que demuestra la existencia de Eleanor Rigby se subastó en 187 mil dólares. El documento certifica que, al menos desde 1911, Rigby trabajó como enfermera por un sueldo mensual de 14 peniques. Fallecida en 1939, sería la mujer de la lápida de St.Peter, pero no la de la canción. ¿O sí? Según McCartney, el nombre lo tomó de Eleanor Bron, que trabajó con los Beatles en la película Help!, y de Rigby & Evens, una famosa distribuidora de vinos afincada en Bristol. El dinero recaudado por la subasta de 2008 se destinó a la ONG Sunbeams Music Trust, que ayuda con musicoterapia a niños con problemas de aprendizaje. En 1990,Annie Mawson, su directora, le escribió a sir Paul para contarle que un niño autista había sido capaz de interpretar "Yellow Submarine", esfuerzo que a fines de ese mismo año le permitió obtener la medalla de plata Príncipe de Edimburgo. Como respuesta, y a manera de regalo, el ex Beatle le envió el registro que prueba la vida real de una tal Eleanor Rigby. ¿La ficción crea la realidad?¨

Estatua de Eleanor Rigby en Stanley St, Liverpool, UK. En honor a toda la gente solitaria. Imagen de 
De wikipedia.org:
As with many of McCartney's songs, the melody and first line of the song came to him as he was playing around on his piano. The name that came to him, though, was not Eleanor Rigby but Miss Daisy Hawkins. In 1966, McCartney recalled how he got the idea for his song:
“ I was sitting at the piano when I thought of it. The first few bars just came to me, and I got this name in my head... 'Daisy Hawkins picks up the rice in the church'. I don't know why. I couldn't think of much more so I put it away for a day. Then the name Father McCartney came to me, and all the lonely people. But I thought that people would think it was supposed to be about my Dad sitting knitting his socks. Dad's a happy lad. So I went through the telephone book and I got the name McKenzie.¨

Saturday, November 12, 2011

Reflexionando sobre ¨La Pata del Mono¨ de W. W. Jacobs

Ilustración de ¨The Monkey´s Paw¨. De la edición reproducida en Project Gutenberg.org

He conocido una versión de esta historia en la miniserie The Twilight Zone, hace varios años ya. En esta versión ¨modernizada¨, un matrimonio recibe una caja que tiene el poder de conceder tres deseos. La caja queda sobre la mesa, y la mujer tienta a su marido a pedir un deseo, que se concede, pero con graves consecuencias.
El relato original, que en cierta forma se parece al Fausto, está escrito por W. W. Jacobs, un humorista, novelista y cuentista británico de principios de SXX. En éste, el matrimonio recibe un talismán, una pata de mono que otorga los tres deseos. Ellos, en medio de serios problemas económicos, se tientan a pedir una suma de dinero, que les es entregada debido al fallecimiento sorpresivo de su hijo; la mujer, ruega al esposo para que pidan por la vida de su hijo, quien regresa a casa de sus padres, pero antes de abrir la puerta, el padre busca desesperado la pata de mono y pide su último deseo: que su hijo regrese a la tumba.
El cuento conlleva la moraleja de que las sucesos del destino, tienen alguna razón en la vida, por más dolorosos y difíciles que sean. No nos está permitido entender los hechos que se desencadenan, como el efecto mariposa, a partir de un mínimo evento. Y, como el efecto mariposa dice, el aleteo de una mariposa en un país, puede causar un terremoto en otro.
Ayer, le contaba a mi esposo sobre el fallecimiento de tres hermanitos en el Sur de California, en un accidente en la salida de la autopista, creo que en el 2009. La madre, quien conducía el vehículo, creó luego un grupo de autoayuda para padres con hijos fallecidos, y al cabo de un año del accidente quedó embarazada de trillizos. Una historia escalofriante y altamente conmovedora. Mi esposo comentó, tal vez en el futuro clonen a los hijos perdidos, y yo le respondí que no sería lo mismo, y recordé este cuento, más Cementerio de Animales, dos lecciones del destino.

Imagen de google images
Lea The Monkey´s Paw en Project Gutenberg:

Monday, November 7, 2011

Gozo y Dolor

Útero con multi embriones1. Pintura digital de Myriam B. Mahiques
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Apenas puedo girar en nuestra cama, su cuerpo me aprisiona, mientras se desliza con fuerza dentro de mi vientre. Gozo y dolor se conjugan a la vez; vaya, se me escapan lágrimas de felicidad. Doblo las piernas y me ayudo tomándome del respaldo; esta posición me agrada más. Y cuando sienta deslizar el tibio líquido suavemente entre mis piernas, sabré que el gran momento ha llegado y mi hijo estará alistado para nacer.
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Sunday, November 6, 2011

Tumba blanca

Pinos helados. Pintura digital de Myriam B. Mahiques


Nunca imaginé que mi tumba sería tan absolutamente blanca, terriblemente fría, a pesar que a través de sus transparencias logro percibir el sol más allá. Sin éxito, mis ojos han buscado diariamente alguna fisura, a fin de suponer que aún pertenezco al mundo. Mi cuerpo inerte está cambiando, lentamente, y en el silencio, creo oír el proceso de mi transformación. Sin embargo, ahora los sonidos son reales, y veo el sol! Cómo agradecer a los rescatistas que se esfuerzan por sacarme de mi refugio de nieve...
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